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Alerta

Después del coronavirus, China tiene el primer muerto por hantavirus

La enfermedad se transmite por el contacto con la saliva, las heces o la orina de roedores infectados. Los casos de transmisión de persona a persona son muy raros.

Este lunes 23 de marzo, el gobierno popular del condado de Ningshan, provincia de Shaanxi, en China, informó sobre la muerte de una persona por hantavirus, una enfermedad zoonótica relacionada con los ratones, según publicó la agencia oficial china Xinhua.

Se trata de un hombre que trabaja en al empresa Luyang Aquatic Food, la cual contrató un colectivo para trasladar a sus empleados migrantes, los cuales partieron de Mengding, en la provincia de Yunnan.

Durante el viaje, el hombre comenzó a sentirse mal y fue trasladado a un hospital local, donde le hicieron pruebas, dando negativo a COVID-19, pero positivo a hantavirus.

Como medida de prevención, al resto de los 32 pasajeros se les puso en observación médica, informó el reportero de Xinhua, Yao Youming.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) informa que el hantavirus es una enfermedad zoonótica emergente transmitida por roedores, incluidos ratones y ratas. Los síntomas de pueden desarrollarse hasta 42 días después de la exposición (y en algunos casos hasta 56 días), lo que dificulta la identificación de la fuente exacta de la infección.

En el continente Americano se registraron 6.355 casos de hantavirus, principalmente en Brasil (2.032), Argentina (1.350) y Chile (1.028), según cifras de 2016 de la OPS.

La etiqueta #hantavirus se volvió tendencia en Twitter, con numerosos usuarios en pánico afirmando que se trataba de otro virus mortal originado en China. «China, deja de comer todo lo que se mueve», pidió uno de ellos.

El pánico en la Red resulta infundado, ya que el hantavirus no es nada nuevo. Conocido desde hace décadas, se transmite por el contacto con la saliva, las heces o la orina de roedores infectados; deposiciones que, al secarse, se volatizan y combinan con el polvo, por lo que pueden ser inhaladas. Al respirar aire contaminado, recibir mordeduras o tener contacto directo con los transmisores del virus, las personas desarrollan una enfermedad aguda que ataca los pulmones.

Los síntomas iniciales del hantavirus son parecidos a los de la gripe: fiebre, dolores musculares y de cabeza, náuseas, vómitos, a veces dolores abdominales y diarrea. Días después, puede haber dificultad respiratoria, que eventualmente se agrava. No obstante, los casos de transmisión de persona a persona son muy raros.

La OPS agrega que para prevenir este virus, se debe evitar el contacto con roedores y excreciones de ellos, en combinación con prácticas higiénicas del medio que impidan a los roedores colonizar la vivienda y los sitios de recreo y trabajo, según publicó Clarín.



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