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Comer ají reduce el riesgo de muerte por ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Según los resultados publicados el lunes en el Journal of the American College of Cardiology.

El ají puede tener beneficios que van más allá de una sonrisa en tu rostro, según un nuevo estudio. Durante muchos años, este alimento fue aclamado por sus propiedades terapéuticas, y ahora los investigadores descubrieron que consumirlo regularmente puede reducir el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

El estudio fue realizado en Italia, donde el ají (conocido en Europa como una variedad del pimiento picante) es un ingrediente común: el estudio comparó el riesgo de muerte entre 23.000 personas, algunas de las cuales comieron este producto y otras no.

El estado de salud y los hábitos alimenticios de los participantes fueron monitoreados durante ocho años, y los investigadores descubrieron que el riesgo de morir de un ataque cardíaco era un 40% menor entre los que comían ají al menos cuatro veces por semana.

La muerte por accidente cerebrovascular se redujo a más de la mitad, según los resultados publicados el lunes en el Journal of the American College of Cardiology.

"Un hecho interesante es que la protección contra el riesgo de mortalidad era independiente del tipo de dieta que seguían las personas", dijo la autora principal del estudio, Marialaura Bonaccio, epidemióloga del Instituto Neurológico del Mediterráneo (Neuromed).

"En otras palabras, alguien puede seguir una dieta mediterránea saludable, otra persona puede comer de manera menos saludable, pero para todos el ají tiene un efecto protector", dijo.

La investigación utiliza datos del estudio Moli-Sani, que tiene alrededor de 25.000 participantes en la región de Molise, en el sur de Italia.

Licia Iacoviello, directora del departamento de epidemiología y prevención de Neuromed y profesora de la Universidad de Insubria en Varese, explicó que las propiedades beneficiosas del ají se habían transmitido a través de la cultura alimentaria italiana.

"Y ahora, como ya se observó en China y en los Estados Unidos, sabemos que las diversas plantas de las especies de pimiento, aunque se consumen de diferentes maneras en todo el mundo, pueden ejercer una acción protectora hacia nuestra salud", dijo Iacoviello.

El equipo ahora planea investigar los mecanismos bioquímicos que hacen que el ají sea bueno para nuestra salud.

Expertos externos elogiaron el estudio y señalaron algunas limitaciones.

Duane Mellor, dietista registrada y profesora principal de la Aston Medical School en el Reino Unido, dijo que el documento es "interesante" pero "no muestra un vínculo causal" entre el consumo de ají y los beneficios para la salud.

Mellor dijo que el efecto positivo del consumo observado en el estudio podría atribuirse a cómo se usa este tipo de pimiento en una dieta general.

"Son personas plausibles las que usan los ajíes, ya que los datos sugieren que también usaron más hierbas y especias y, como tal, es probable que coman más alimentos frescos, incluidas las verduras", dijo.

"Entonces, aunque pueden ser una adición sabrosa a nuestras recetas y comidas, es probable que cualquier efecto directo sea pequeño y es más probable que haga que comer otros alimentos saludables sea más placentero".

Ian Johnson, investigador de nutrición del Quadram Institute Bioscience en Norwich, Inglaterra, elogió el "estudio observacional de alta calidad" por sus "métodos robustos".

Sin embargo, también señaló que no se identificó ningún mecanismo para el efecto protector, ni los científicos descubrieron que comer más ají proporcionaba beneficios adicionales para la salud.

Fuente: CNN


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